Combien de pierres vivantes pour mon aquarium marin

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Une fois que les nouveaux aquariophiles marins découvrent ce qu’est la pierre vivante et tous les avantages qu’elle peut apporter dans les aquariums marins, la prochaine grande question qu’ils se posent invariablement est: “combien de pierres vivantes pour mon aquarium marin ?”  Ce à quoi on répond généralement par “quelque part entre un kilo et un kilo et demi pour 10 litres” ou “10 à 15 % du volume”.
Bien que ce type de formule soit certainement pratique et élimine les conjectures, il ne tient malheureusement pas compte de plusieurs facteurs clés qui doivent être pris en compte pour déterminer la quantité de roches qui convient réellement à un système donné. Voici quelques-uns d’entre eux :

Densité variable selon les pierres

roche corallienne sèche
roche corallienne sèche

La densité (masse volumique, aussi appelée densité volumique de masse pour être plus juste scientifiquement) de la roche vivante peut varier considérablement d’un type, lieu de collecte à l’autre, et une roche très poreuse sera significativement plus légère qu’une roche très dense de la même taille (visualisez un morceau de pierre de lave dans une main et un morceau de granite de taille identique dans l’autre, et vous aurez l’idée). Donc, vous pouvez vous attendre à ce que 100 kg de roche très poreuse prennent beaucoup plus de place dans votre aquarium de 100 kg de roche dense.

D’ou viennent les pierres vivantes

Les pierres vivantes sont récoltées dans de nombreux pays. Ce sont des morceaux de récif qui ont été brisés par les vagues. Toutes les provenances ne se valent pas au niveau de la qualité.

Grandement conseillé

  • Indonesie
  • Hawaii
  • Fidji
  • Sri lanka

A éviter

  • Méditerranée (Egypte)
  • Atlantique
  • Mer rouge

Autres provenances possibles mais plus rares

  • Caraïbes
  • Floride
  • Australie

Les provenances sont en général précisées pour les pierres de bonnes qualité. Si ce n’est pas précisé, c’est mauvais signe. Attention aussi à l’aspect, il a existé des personnes qui ensemençaient des blocs de béton, des tentatives du même type peuvent toujours exister. Choisissez bien vos vendeurs.

Objectifs de population de l’aquarium

La quantité de pierre que vous voudrez placer dans votre aquarium variera également en fonction de vos objectifs pour le système. Par exemple, un aquarium récifal à part entière peut nécessiter plus de roche qu’un système exclusivement piscicole ( FO )  pour s’assurer qu’il existe une base adéquate pour les divers invertébrés que vous prévoyez conserver. D’un autre côté, si votre objectif est un système exclusivement constitué de poissons et que vous prévoyez d’utiliser des roches vivantes principalement pour la bio-filtration, vous pouvez probablement vous débrouiller avec moins.

Ce poisson craintif a besoin de cachettes
Ce poisson craintif a besoin de cachettes

Vous devez également tenir compte des besoins uniques et spécifiques des différentes espèces que vous hébergerez. Le poisson aura-t-il besoin de beaucoup d’espace de nage libre, ou sera-t-il préférable d’avoir beaucoup de coins et de recoins pour se cacher? Certains d’entre eux seront-ils des fouisseurs qui ont besoin d’une zone ouverte de substrat (plage de sable) ? Votre population d’invertébrés comprendra-t-elle des coraux mieux placés sur un substrat sablonneux plutôt que sur des roches telles que les Fungia, les Catalaphyllia ou les Trachyphyllia? En général, allez-vous charger en population votre aquarium légèrement, lourdement, ou quelque part entre les deux? Tous ces facteurs auront au moins une incidence sur la quantité de pierre vivante qui convient à votre aquarium.

Méthode de maintenance

Selon les méthodes de maintenance, berlinoise, Jaubert, DSB, … les quantités de pierres sont variables car chacune de ces méthode gère différemment les exportations d’azote. On aura par exemple beaucoup moins de pierres en Jaubert, car le sable à le même but.

Régime d’écumage et de changement d’eau

Bien sûr, si vous faites un très bon travail d’élimination des composés organiques dissous de votre système avant qu’ils ne se décomposent et ne contribuent à la charge biologique, via l’écumage puissant des protéines, les changements d’eau partiels réguliers, etc. Vous n’aurez peut-être pas besoin de beaucoup de roche vivante à des fins de bio-filtration.

Pilier d'aquaroche sec
Pilier d’aquaroche sec

Utilisation de roches non vivantes

L’aquascaping (hard scaping en fait) ne doit pas être  entièrement réalisé avec des pierres vivantes. Celles ci peuvent être chère. Beaucoup d’amateurs choisissent d’utiliser la roche sèche comme base. Ensuite ces roches, peuvent être agrémentées de morceaux de pierre vivante de qualité afin de limiter les coûts.

Mais alors ? Combien de pierres vivantes pour mon aquarium marin ?

Vous l’aurez compris la réelle réponse est “quel est ton projet” ? “quel est ton objectif de population” ? “Penses tu écumer fort” ? “As-tu prévu un brassage pour amener un maximum de nutriments dans la colonne d’eau et les traiter” ?

Et là, arrive le budget… et magie, il s’équilibre. Plus votre matériel sera performant (et cher), moins vous aurez besoin de pierres vivantes. Plus votre matériel sera faible et plus il vous faudra de pierres vivantes.

Qu’est-ce que j’oublie?

Comme toujours, je suis sûr d’avoir négligé / oublié certains points importants ici. Les amis, si vous pouvez penser à d’autres facteurs qui influencent la quantité de pierres vivantes que vous devriez acheter, je vous invite s’il vous plaît à les partager dans la section des commentaires ci-dessous.